近距离空中支援辩论:我们走进一架AC-130,看看武装直升机是否仍然相关

AC-130幽灵战舰仍然在美国的近距离空中支援能力中发挥关键作用。

它很大,很慢并且容易受到防空系统的攻击,包括越来越有效的便携式SAM。如果战场空间足够宽裕,它还可以提供令人印象深刻的精确度和不断扩大的弹药,从而提供凋零的火力支援。这是AC-130 Spectre武装直升机

但是,大型,慢速武装直升机仍然有意义吗?

随着A-10的作用, F-35联合打击战斗机,最近 轻攻实验 甚至是武装的遥控飞机(RPA),问题就变成了:AC-130幽灵武装直升机在空军战斗中的资产组合中适合什么位置?

“武装直升机”一词主要是在越战期间通过Tailchaser项目进入空战词汇的,该项目是配备微型炮的装有双引擎的Convair C-131B涡轮螺旋桨货运飞机的实验测试,该飞机搭载一架GAU-2 / A微型炮。 GAU-2A小型火炮是带式多管加特林机枪,可以承受很高的射速,而不会使多管炮管过热。

有趣的是,可以认为1960年代初期武装直升机概念的发展大致类似于当今的现代轻型攻击实验。越战初期,武装直升机的开发完全使用了现成的设备和飞机。武装直升机的研制是为了满足因大规模反叛分子进行的非对称游击战而引起的需求。这两个属性都出现在“轻攻实验”中。

Tailchaser项目的实验导致了越南使用的著名AC-47武装直升机。这些在很大程度上被认为是第一批现代“武装直升机”。

1964年12月15日,AC-47首次在战斗中使用了呼号“ Puff”,即AC-47。由于其成功,AC-47很快被越战越过越南。 119G Shadow和AC-119K Stinger武装直升机。 AC-119K毒刺的独特之处在于,它是唯一的涡轮螺旋桨飞机和喷气动力联合武装直升机,另外还增加了一对安装在机翼下的通用电气J-85喷气发动机。在这些武装直升机平台取得成功之后,AC-130A项目武装直升机II于1967年在俄亥俄州的赖特-帕特森空军基地研制成功,并于不久后部署到越南。

不寻常的AC-119K Stinger武装直升机使用了螺旋桨和喷气发动机的组合。 (照片:美国空军通过维基百科)

越南冲突之前,曾进行过多次试验,将飞机改装成可携带多支枪,以同时打击空对地和空对空目标。其中包括B-25米切尔(B-25 Mitchell)的版本,最多可将8门大炮安装在实心鼻子上以进行地面攻击,并将实验性的B-17飞行要塞转换为称为YB-40的空对空武装直升机。在第二次世界大战中,YB-40武装直升机实际上在德国上空执行了48次飞行任务。它配备了18辆勃朗宁M2 .50口径机枪,以保护轰炸机编队免受战斗机攻击。 YB-40可能会在整个任务期间陪伴轰炸机编队,当时燃料限制意味着诸如P-51野马和P-47雷电之类的单引擎战斗机无法护送轰炸机完成整个任务。

武装直升机甚至在RPA,A-10 Thunderbolt II战斗机和F-35联合打击战斗机等现代战术空域中也保持着联系,这表明私人武装部队使用了武装直升机。作者罗伯特·佩尔顿(Robert Pelton)记载了私人军事承包先驱埃里克·普林斯(Blackwater,Inc.)创始人(显然是成功的实验),黑水公司的创始人(2009年更名为“ Xe”,现在称为“ Academi”)。根据杨的说法,普林斯将CASA 212双引擎涡轮螺旋桨发动机与两门A12 .50口径机枪配合使用,能够每分钟持续发射4,200发子弹。扬写道:“每秒七十发子弹会产生源源不断的红色示踪剂火,铀壳耗尽了,很容易将装甲车变成瑞士奶酪。”普林斯继续向潜在客户提议额外的私人武装直升机资产,但没有任何关于他的提议者的消息。

1991年1月31日凌晨,在“沙漠风暴”行动期间,伊拉克武装部队强调了该武装直升机的脆弱性:第16特种作战中队的AC-130H幽灵武装直升机,呼号为“ Spirit 03”,在此期间支持美国海军陆战队哈夫吉战役。海军陆战队曾要求对伊拉克的“导弹炮台”进行空袭。当晚有三架AC-130H Spectre武装直升机在美国支援海夫吉的海上行动。但是随着日出的临近,随着暮色的出现,AC-130H武装直升机变得越来越容易受到地面炮手和导弹工作人员的目视捕获。当阳光在地平线上变得可见时,AC-130H成功击中了美国海军陆战队指定的目标。但是几分钟后,一架伊拉克SA-7“圣杯”(Grail)便携式地对空导弹击中了剩下的最后一架AC-130H“ Spirit 03”。尽管飞机在SA-7最初的撞击中幸存下来并设法飞过水面,但飞机及其全部14名机组人员都丧生了。该事件强调了大型,相对低空,缓慢移动的武装直升机容易受到现代便携式防空武器的攻击。

在全球反恐战争的最近几年中,武装直升机的作战仍在继续,但是其最新的作战用途之一强调了增强地面情报和武装直升机整合的必要性。在2015年10月3日, AC-130U 武装直升机向阿富汗昆都兹的Kunduz创伤中心的目标进行了精确的空袭。目标被认为是藏匿塔利班武装分子。空袭30分钟的国际援助组织无国界医生说:“至少有42人丧生,超过30人受伤”。该组织声称,许多伤亡是非战斗人员。从政治和人道主义的角度来看,此事件虽然是灾难性的,但它强调了AC-130武装直升机平台的致命效力。

关于的细节很少 伊拉克的武装直升机行动。我们知道的两件事是 AC-130 和一些 A-10疣猪 参与了一次非常著名的空袭,2015年11月15日,作为联合行动第二次“潮汐波”行动的一部分,在叙利亚阿布卡玛勒附近摧毁了116辆由ISIS控制的加油车。

如今,武装直升机的遗产继续延续,2017年9月交付了前六架AC-130J Ghostrider武装直升机,这是AC-130的最新和最先进版本。新型AC-130J是对先前版本的大规模升级:据《空军时报》撰文人斯蒂芬·洛西(Stephen Losey)说:“历史上最全副武装的武装直升机,使用30毫米和105毫米加农炮,AGM-176A格里芬导弹,以及携带能力地狱火导弹和GBU-39小直径炸弹。”

斯蒂芬·洛西(Stephen Losey)在2016年10月的《空军时报》上还报道说,新型AC-130J Ghostrider的性能大大优于以前的AC-130版本。 “它’更轻,更快,更高效。”洛西引述了新型AC-130J的武器系统官员美国空军少校贾罗德·比尔斯(Maj。Jarrod Beers)的话。据洛西说,比尔斯少校对他说:“它比传统飞机少燃烧25%至30%的汽油。它以约362节或每小时416英里的最高速度飞行,远高于AC-130U约300 mph的最高速度。 AC-130J的最大飞行距离可以达到3,000英里,最高可以飞行28,000英尺,比AC-130U的飞行距离大两倍,大约高3,000英尺。”

科技中士Jarred Huseman(左)和Tech。中士奥斯卡·加西亚(Oscar Garcia)是第1特种作战分队2的特种任务飞行员,在2017年1月23日对佛罗里达州埃格林山脉进行的训练任务中,使用一架AC-130J Ghostrider武装直升机“安妮·安妮”操作105毫米大炮105毫米大炮以14,000磅的力向后缩回49英寸。 (美国空军高级飞行员杰夫·帕金森合影)

甚至有讨论在AC-130U上安装激光武器。 2017年4月,记者Yasmin Tadjdeh在“国防”上发表的一份报告称,空军将测试“流线型电子激光器”,而不是AC-130U机上使用的重型化学激光器。剩下的主要挑战是如何隔绝机身振动和湍流,以保持适当聚焦的光束。但是,当您考虑到从GoPro摄像机安装架到静态摄像机和视频摄像机上的长焦镜头等所有领域的商业光学稳定化方面的进步时,对于AC-130U上的激光武器使用,此问题将很快得到解决。在测试中,激光武器将取代30mm炮的当前位置,并增加一个特殊的透明光学“窗口”,激光可以穿透该窗口,以消除武器从进入机身的空气边界层的运动。

未来的AC-130可能会配备稳定的激光武器。 (照片:美国空军)

尽管目前尚无计划(未分类)在AC-130U Ghostrider上可操作地安装激光武器,但该计划可能会有所变化,具体取决于武器评估的结果。但是绝对可以保证的一件事,尤其是根据我们在航空国家航空采访过的AC-130武装直升机人员所说&在内华达州内利斯空军基地举行的2017年太空博览会。即使整合了F-35联合打击战斗机等新型打击资产,远程驾驶飞机和轻型攻击实验这样的评估程序,重型武装直升机也不会很快消失。重型武装直升机将仍然具有现实意义,致命性越来越强,但在未来许多年中其脆弱性将大大降低。

关于汤姆·德默利 495文章
汤姆·德默利(Tom Demerly)是一位专题作家,新闻记者,摄影师和社论编辑,他撰写的文章已在TheAviationist.com,TACAIRNET.com,Outside杂志,Business Insider,We Are The Mighty和Dearborn Press上发表于世界各地&指南,国家利益,俄罗斯政府媒体Sputnik以及许多其他出版物。曾在密歇根州迪尔伯恩的亨利·福特学院学习新闻学。汤姆·德默利(Tom Demerly)曾在情报收集部门担任美国陆军和密歇根国民警卫队的成员。他的军事经历包括从福特堡的美国陆军步兵学校获得荣誉毕业生。佐治亚州的本宁(C-6-1周期)和侦察队的侦察员,“ F”连,第425 INF(RANGER / AIRBORNE),远程监视股(LRSU)。 Demerly是一位经验丰富的跳伞者,拥有先进的SCUBA认证,曾爬过三大洲的最高峰,并参观了所有七大洲,并驾驶过几种类型的轻型飞机。