矛尖处:用美国空军第514空中机动联队为F-35A和F-15C加油。

我们使用F-35A联合打击战斗机和F-15C鹰飞行加油任务。

我坐在空旷的大西洋上方四英里处 KC-10油轮 我身下有一百吨爆炸性喷气燃料。我们的飞行时速约为400英里/小时。我们小心翼翼地朝另一架181英尺长的空中加油机驶去。那架巨大的飞机现在只有30英尺远。

而且空气越来越难受。

美国空军预备队第78空中加油中队的布赖恩·赫斯特中校坐在左座,担任指挥官,像牛仔手腕上的摔跤手一样操纵飞机的操纵control。它通过惊人的大弧线前后摆动,左右摆动。尽管,或者说由于他的身体控制投入,我们的巨型油轮仍保持稳定。他不知何故从湍流的空气中掠过我们面前的飞机,期待每一次自助餐,他预计控制输入将使我们的KC-10在大型加油机下静止不动,仅在比冰点高4英里的400 MPH滑行中,距我们头顶仅几英尺远。海洋。

我们与其他飞机距离越来越近,巨大的绿巨人将挡风玻璃塞满了头顶。加油臂经过我们几英尺,离挡风玻璃仅几英尺。我的右耳上方有一个低沉的“团”。我们与上方的油轮接触,行驶过程变得更加平稳。赫斯特上校的工作现在变得容易多了。
我刚刚参加了在半空中的喷​​气式飞机上加油的人们的小兄弟会。

当我们的KC-10在另一架加油机下方动荡时,美国空军中校布莱恩·赫斯特(Brian Huster)将我们的飞机驾驶到加油机上。 (所有照片:汤姆
Demerly / TheAviationist.com)

我与美国空军预备队第514空中机动联队一起飞行,在美国东海岸的麦圭尔-迪克斯-莱克赫斯特联合基地外飞行。 514th AMW是美国空军驾驶KC-10 Extender的两个单位之一。除了执行空中加油任务外,多功能KC-10还可以运载超过4,000英里的大量货物,这使该飞机成为重要的战略资产。 KC-10不仅可以在空中加油中为战术飞机提供支持,还可以与他们的支持人员和关键任务装备一起在世界范围内部署,从而提供独特的加油机和货运组合能力,以便在全球范围内快速响应。

美国空军只有两个单位在操作KC-10扩展器。

我们现在回到了美国本土。我已经从我们的巨型KC-10加油机的驾驶舱一直回到飞机尾部的加油舱。与其他空中加油机相比,KC-10的加油舱宽敞舒适。绑在我的臂杆操作员右边的座位上,我可以看到22,000英尺以下的地球全景。新泽西州积雪覆盖的绿色东海岸农场上10,000英尺处的破碎积云慢慢地在我们身下层叠。

完全沉默 F-35 A闪电II 从飞机右侧滑到我们下方。多么安静啊。就像现实世界中的达斯·维达(Darth Vader)一样,飞行员坐在戴着他的定制碳纤维头盔的有色雨篷下,该头盔与F-35A的许多传感器和系统相互作用。就像《星球大战》中的角色一样,他的头盔可以帮助F-35A飞行员在整个角度和距离上都能看到和听到他周围的一切,而这是普通人类感觉无法做到的。我对我们的30英尺联合打击战斗机飞行员的第一印象是,他是一个现实世界的机器人,是先进的下一代机器的生活部分,该机器与其他飞机和武器系统共享信息,可以监控整个战场千里眼的触角和意识,几乎会自动做出反应。定制碳纤维头盔下的飞行员就是这一切的大脑。

一架F-35A Lightning II在加油前从我们的右翼升起。

我读过有关空中加油的故事。 1982年阿根廷入侵后,英国皇家空军执行了6,800英里长的黑巴克任务,攻击福克兰群岛。这是一次令人绝望的油轮任务,于60年代和70年代在越南北部进行,以保护飞行员免于被逐出和监禁HỏaLòPOW营地,臭名昭著的“ Hanoi Hilton”。美国有线电视新闻网(CNN)的扎克·科恩(Zack Cohen)在2016年报道了一个故事,显然这个故事仍然属于部分机密。来自未指定国家的F-16在2015年ISIS占领领土上的战斗任务中无法获得其机上燃料。就像约旦和俄罗斯战斗机飞行员的悲惨案例一样,在ISIS占领的领土上坠落对于战斗机飞行员来说是死刑,即使他确实在弹射中幸存下来。加油机机组人员以故障的F-16飞行,每15分钟为飞机加油一次,以使其保持在空中直到安全。我还读过美国空军中校马克·哈萨拉(Mark Hasara)的出色著作,《油轮飞行员,从驾驶舱中汲取的教训》。在航空历史文献中,有太多关于油轮机组人员的英雄主义和大胆故事无法重述。

军队中的任何书籍,历史课程或课程都没有使我为现在正在展现的现实科幻小说做好准备。

两架F-35A Lightning IIs与我们的飞机会合以加油。

F-35 A具有非同一般的优雅和几乎慢动作的柔和度,可将其塞入我们的身下,并平稳地向着我们的加油臂升起。出于礼貌,我们的动臂操作员坐在我的左脚踏板车上,在飞机的右侧上方加油,远离F-35A的深色机盖,向前倾斜一英寸。 F-35 A的后部打开了两个悬臂小门。 F-35 A上的加油口位于驾驶舱后方,飞行员必须用某种传感器对其进行观察,也许是在他的头盔中,也许是从训练中来的,或者两者兼而有之-它很可能仍然是关于F-35A。

我们的加油臂与F-35A进行了一次平稳的尝试。头顶上传来一阵嘶嘶声,告诉我现在燃油从我们的油箱流进了F-35A。我们下面的飞行员透过他的顶篷瞥了我们一眼,我感到鸡皮ump。这是地球上最现代的战斗能力的体现。 F-35 A和KC-10的组合使美国空军能够在任何条件下随时随地打击而不受惩罚。

一架F-35A Lightning IIs正在接近加油机。

F-35 A闪电II在我们下方几英尺远的地方,在加油机吊杆上仍保持坚如磐石。高云密的地方让位于破碎的云层,大西洋的壮观背景在我们下面打开。光线会不断变化,我正在相机上释放快门。

在空中加油的历史和文献中,有无数关于它可能有多困难和危险的故事,但是这名机组人员使任务显得安静,轻松和轻松。当然,这是白天,天气很好。晚上,在雷阵雨中,在敌方领土上空,但燃料低,战斗力受损,这是完全不同的事情。

第二次世界大战后,定期进行空中加油,主要使用皇家空军开发的技术,后来美国空军又对其进行了改进。 1949年,美国空军B-50超级堡垒(B-29的升级版)通过空中加油完成了地球的不间断飞行。根据历史文献,在海湾战争和全球反恐战争期间几乎执行的所有飞行任务都包括空中加油。

2017年1月,B-2精神远程轰炸机共使用15架KC-10和KC-135空中加油机对ISIS在利比亚的目标进行了不间断的30小时打击任务。空中加油的战略意义已经完全改变了美国空中力量的范围,有效地将全球每个地方置于来自世界各地美国基地的救援任务,安全飞行或打击任务的范围内。它还颠覆了对美国空中作战的外交限制,使我们国家在全球战区的空中资产几乎不受惩罚。当法国,西班牙和意大利在1986年埃尔多拉多峡谷行动期间禁止美国F-111攻击机飞越时,美国对利比亚进行空袭,以报复在西柏林发生的恐怖爆炸,美国军人丧生,这架飞机不得不再飞1,300英里他们只是使用空中加油在这些国家周围飞行。

KC-10 Extender上的电传操纵加油臂。

特别是在最近空中力量至关重要的冲突中,信息很明确:空中加油是强大的战略和战术力量倍增器。

在我们令人毛骨悚然的近乎无声的轰鸣声中,两架F-35A可以快速,平稳地加油。当美丽的两音F-15C Eagle滑入我们的加油机下方时,它们踩到了我们的右翼。第五代F-35A和F-15C之间的对比显而易见。 F-15C鹰来自马萨诸塞州空军国民警卫队第104战斗机联队。老鹰队从马萨诸塞州韦斯特菲尔德的巴恩斯空军国民警卫队基地加入我们。她通过左前翼根部加油。滑入加油机吊臂上的位置与F-35A的步骤不同。第一次尝试时,我们的Eagle驱动器便会插入油轮臂。燃油开始从我们头顶的加油杆中呼出,进入他的油箱。

我们的油轮花了将近三个小时来“装箱” F-35 和F-15C,因为它进入了美国东部的宽椭圆形跑道,我不禁想知道这从地面看起来是什么样子,或者甚至有人在那里注意到空中芭蕾舞在他们上方四英里处展开。

一架F-15C承担燃料。

这就是飞行的乐趣,加油窗口的开阔视野,奇特的战斗机的近距离陪伴。航空业没有比这更好的经验。我们的繁荣运营商之一, TSgt。罗伯·怀特,伊拉克,阿富汗的退伍军人,他不想印刷的“更多”,在加油机的吊杆座上有2000个小时,其中有500个小时处于战斗状态。他已经为飞机加油了7年以上,并且在美国军械库中的每架具有空中加油能力的飞机和许多盟军飞机上加油。他告诉我,他加油最有趣的飞机是澳大利亚的P-3 Orion海上巡逻飞机。

TheAviationist.com的Jan Mack在我们的吊杆操作员驾驶加油杆时为正在使用燃油的飞机录音。

在我要离开之前,我们已经离开了油轮轨道,然后朝联合基地麦奎尔-迪克斯-拉克赫斯特下降着陆。我们谈论的是KC-10 Extender的未来,它将最终被新型的现代化波音KC-46飞马油轮取代。但萨曼莎·马苏永(Samantha Masunaga)于2018年4月11日为《洛杉矶时报》发表的一份报告称,新型KC-46可能未如最初预期的那样为空军做好准备。

Masagaaga报告说:“首架KC-46飞机的交付时间为2017年8月,现在预计将推迟一年多,而且在开发和测试期间出现了技术问题。”

新的KC-46将使用几种先进的系统,其中包括动臂操作员站,该动站由飞机后部的视频信号提供服务,而不是宽阔的窗户,距飞机在KC-10上加油的脚只有一英尺。新系统具有很多优势,KC-46代表了美国空军加油机机队的一次飞跃,尤其是在老化的KC-135加油机甚至比KC-10更旧的情况下。但是我会错过KC-10背面的视野。如果您像我一样喜欢飞机和我们的空军,那么KC-10后面的那个座位是世界上最好的风景。

飞行员希望感谢第514空中机动联队公共事务办公室和金伯利·拉利中校在编写本报告中的慷慨帮助。

关于汤姆·德默利 491条
汤姆·德默利(Tom Demerly)是一位专题作家,新闻记者,摄影师和社论编辑,他撰写的文章已在TheAviationist.com,TACAIRNET.com,Outside杂志,Business Insider,We Are The Mighty和Dearborn Press上发表于世界各地&指南,国家利益,俄罗斯政府媒体Sputnik以及许多其他出版物。曾在密歇根州迪尔伯恩的亨利·福特学院学习新闻学。汤姆·德默利(Tom Demerly)曾在情报收集部门担任美国陆军和密歇根国民警卫队的成员。他的军事经历包括从福特堡的美国陆军步兵学校获得荣誉毕业生。佐治亚州的本宁(C-6-1周期)和侦察队的侦察员,“ F”连,第425 INF(RANGER / AIRBORNE),远程监视股(LRSU)。 Demerly是一位经验丰富的跳伞者,拥有先进的SCUBA认证,曾爬过三大洲的最高峰,并参观了所有七大洲,并驾驶过几种类型的轻型飞机。