维珍轨道执行LauncherOne火箭的首次试射。但是首演失败。

在去年的跌落测试中释放后的LauncherOne火箭。 (照片:维珍轨道)

由于未知的火箭异常,测试过早失败了。

不到一年后 首次跌落测试,维尔京轨道公司(Virgin Orbit)于2020年5月25日进行了LauncherOne火箭的发射演示。该试验在洛杉矶海岸的太平洋上进行,由于该火箭第一阶段的异常情况未定而提前终止。这是第二次发射尝试,前一天是由于传感器问题小而擦洗了第一次发射。

根据 新闻稿,“公司成功完成了所有的发射前程序,被俘的随身飞行飞往降落地点,清洁了多个碟形物的遥测锁,顺利通过了赛道,终点计数和干净的释放。从舰载机上释放后,LauncherOne火箭成功地按提示点燃了其助推发动机,这是该公司第一次尝试进行空中点火。然后在第一阶段飞行的早期就出现了异常情况,任务安全终止。航空母舰“宇宙女孩”号及其所有机组人员安全降落在莫哈韦航空航天港,任务结束。”

经过特殊改装的波音747-400绰号为“宇宙女孩”,于上午11:56从莫哈韦航空航天港起飞。到达降落点的当地时间(UTC)18:56。在第一个“冷”通道经过30000英尺的赛道检查所有系统后,乘坐B747的团队启动了终端计数自动排序功能,而在预定的降落时间一分钟前的15分钟后,飞机进行了上拉动作大约27.5度的角度直到38000英尺,并在12:50 PM掉落了70英尺长(21米)的火箭当地时间(UTC 19:50)。

当“宇宙女孩”号脱离时,LauncherOne火箭发射其NewtonThree发动机。 (照片:维珍轨道)

发射后三秒钟内,LauncherOne有望执行推进剂沉降推进器(PST)点火,两秒钟后,牛顿三号液体燃料火箭发动机主发动机启动(MES)开始点火,大约三分钟后,主发动机切断(MECO)点火。 )。根据现有信息,异常发生在飞行的三分钟内,因为该公司提到火箭仍在使用第一阶段,从维珍轨道公司提供的照片中我们可以看到,发动机在释放后成功点火。

为了完整起见,NewtonThree是第一级发动机,在发射的第一阶段产生约75,000 lb(335 kN)的真空当量推力,而NewtonFour是第二级发动机,产生约6,000 lb(26.5)有效载荷的轨道插入过程中的真空当量推力(kN)。

在电话采访中 空间 News.com维尔京轨道公司(Virgin Orbit)首席执行官丹·哈特(Dan Hart)表示,牛顿三号发动机成功点火,火箭在关闭之前飞行了“几秒钟”,并补充说该公司正在调查这种异常情况。与此同时,维珍轨道公司正处于整合下一枚火箭的最后阶段,以进行新的尝试,而且已经制造了六枚以上的火箭。


在测试过程中,波音747-400“宇宙女孩”号飞行的航线。 (照片:FlightRadar24.com)

值得注意的是,LauncherOne并未携带可操作的有效载荷,而是携带了 惰性物质 模拟飞行中的火箭行为该公司的目标是向低地球轨道(LEO)发射高达1100磅(500千克)的有效载荷。正如我们自己的汤姆·德默利(Tom Demerly)去年写道:

布兰森的“维珍轨道发射器”可能是一种更实用的方法,可缩短交货时间,低成本进行轨道发射。尽管Space.com报告称,LauncherOne的有效载荷容量为300千克(660磅),但有效载荷可能高达“ 1100磅”。 (500公斤)”。从准备任务到进入轨道,极短的发射前置时间仅需要24小时,这一功能可能使这种发射技术对军事客户具有吸引力。

布兰森在LauncherOne上取得的最大成就可能更加实用。成本。使用Virgin Orbit和LauncherOne将有效载荷提升到轨道上,每次任务的成本可能仅为1200万美元。相比之下,用埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX Falcon 9火箭向轨道发射更大的50,000磅有效载荷的费用为6,200万美元。以每磅一磅的价格,SpaceX的Falcon 9便宜一些,但是LauncherOne可以专门研究更小,更短的交货时间轨道有效载荷。

最后,您可能想知道为什么选择波音747作为发射飞机。 B747设计为在机身和左翼的内部发动机之间搭载额外的非运行发动机。此功能称为“第五荚”,通常用于在不使用包机的情况下将备用发动机运输到需要的地方。 Cosmic Girl唯一需要的修改是携带“ LauncherOne”火箭的定制塔架。



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斯特凡诺·杜尔索(Stefano D'Urso)是位于意大利莱切的TheAviationist的撰稿人。他是一名全日制工程专业学生和有抱负的飞行员。业余时间,他还是一名业余航空摄影师和飞行模拟爱好者。