30年前,皇家空军的海盗轰炸机在海湾战争中进行了首次任务。

一架208中队的海盗从巴林的穆哈拉格起飞,携带Paveway LGB和Pavespike瞄准左翼武器塔上的吊舱。 ©皇冠版权/国防部。由美国航空历史局(RAF)提供。

在海湾战争期间,英国皇家空军的海盗轰炸机执行了其设计者未曾执行过的任务’t foreseen.

昨天,我的注意力被一个有趣的帖子吸引了 伦敦皇家空军博物馆,它庆祝了我最爱的飞机之一:皇家空军海盗飞机,庆祝了海湾战争期间的首次飞行任务。

实际上,1991年2月2日,作为轰炸机行动的一部分,向轰炸机奔赴Bahrein的海盗轰炸机进行了第一次战斗任务(因为英军向盟军联盟的贡献是将伊拉克人从科威特撤离)。

早在1991年,“海盗”不再是皇家空军的主要攻击机,而是由“龙卷风”取代。当时,共有3个单位在英国飞行,全部设在英国皇家空军洛西茅斯基地:第12和208中队,以及237 OCU(作战转换单位)。“整个部队由大约30个飞机机体组成,其作用完全是海上攻击,唯一的例外是237 OCU,它还具有从低空为捷豹飞机提供陆上激光指示(目标标记)的后备战斗力,”皇家空军Grp Cpt Bill Cope说“海湾战争海盗行动”.

当英国皇家空军开始使用Paveway LGB(激光制导炸弹)时,新角色就出现了。这种炸弹跟随激光信号射向目标。海盗机适合携带“铺路钉子”激光指示器吊舱,可以照亮更多海盗机,美洲虎或龙卷风投下的炸弹的目标。这也称为“buddy lasing”:装备激光的飞机为另一架飞机交付的激光制导武器提供最终指导,这是进行空中打击的一种方式,英国皇家空军在2011年“沙漠风暴”袭击发生后20 利比亚的空战,当龙卷风GR4在“通卡”导航员协助下与欧洲战斗机台风联合起飞时 激光瞄准台风飞行员.

目标的屏幕截图‘illuminated’由激光指示器。 (图片来源:伦敦皇家空军博物馆)

“当时的AOC 18小组–空军元帅Michael Steer爵士–预见了陆上激光指定的可能要求,并指示海盗们开始进行适当的低空陆上训练。但是,所有迹象表明,不会有这样的支队进入海湾地区,仅仅是因为在皇家空军在海湾地区使用的机场中已经存在太多飞机,用于有限的设施和严格的站立区域。”

“当然,正常的训练仍在继续,1月中旬,两个作战中队进入了支队,直布罗陀的第12中队和皇家空军圣毛根的208中队。在计划中的第208中队完成大约一半的时间后,在海湾地区发生了约两三天的敌对行动之后,迈克尔·斯蒂尔爵士访问了圣莫甘。他乘坐的飞机是同一架飞机,该飞机将机翼指挥官比尔·科普(第208中队)带回洛西茅斯去休假。迈克尔爵士向比尔打了招呼,说海湾战争的指挥官认为不需要海盗介入。比尔·科普爬上飞机,回到洛西茅斯。飞机在1900时降落在Lossiemouth。但是在2230时,他接到电话告诉他计划已更改,他的部队现在只有72个小时可以部署到海湾地区。”

“随后三天的疯狂准备。几乎所有车站都参与了支队的准备’驻地指挥官Gp Cpt(现为Air Cdre)乔恩·福特(Jon Ford)几乎没有睡过三天,其六架飞机及其人员和工作日夜不停地继续前进。工程师们必须准备第一批六架飞机,安装战时试装并在沙漠迷彩中重新粉刷。机组人员接受了抗化学和细菌战刺戳,写下了遗嘱,并收集了额外的NBC(核生化)服装。比尔说:‘the Station’我们对短通知部署的反应非常出色,我们在可能的时间内提供了他们可以想到并准备的所有支持。在整个战争期间,一直保持着如此出色的备份质量,直到每个人返回家乡为止。”

1991年1月26日,凌晨4点00分,第一对海盗由比尔驾驶其中一架从洛西茅斯起飞。目的地:巴林。这架涂有油漆的飞机仍然是湿的,这是第一次携带AIM-9 Sidewinder空对空导弹。历时9小时的飞行,飞机带有多个空中加油塞,到达海湾。

“飞机到达后不久便开始认真训练。一项为期一周的强化训练计划开始了,用旋风轰炸机进行近距离编队飞行并适应沙漠条件,至少可以说,这与飞越海洋完全不同!标准操作包是四枚龙卷风和两枚海盗携带炸弹,使用“海盗激光”吊舱精确瞄准。由于“海盗”仅携带一个吊舱,因此激光故障会使任务无法进行,因此所有飞机都必须返回基地。因此,海盗成对飞行,以确保任务不会因这种偶然性而受到损害。 ”

1991年2月2日,执行了第一个任务。它涉及两名15号中队的海盗和四架龙卷风,它们从18,000英尺的中等高度袭击了As Suwaira横跨幼发拉底河的公路桥梁。海盗后面的导航员必须在释放和撞击之间的四十秒内使用滚珠瞄准炸弹。他们用一只海盗拖了两个龙卷风,成功袭击了桥的两端。

“由Wg Cdr Bill Cope(飞行员)和Flt Lt Carl Wilson(海军)和Flt Lt Glen Mason(飞行员)与Sqn Ldr Norman Browne(海军)组成的两名海盗乘着四架龙卷风飞行。他们飞了一条变得非常熟悉的路线,俗称‘Olive Trail’,他们从一艘油轮上取了一些燃料,然后驶向海拔18,000英尺的As Suwaira公路桥。一直到最后的50英里,这条路一直都在云中,正如遇到的团队所预测的那样,天空晴朗。尽管机组人员知道他们的飞机已经被伊拉克拥有的俄罗斯防空系统所照亮,但没有敌人企图进行交战,盟军的预警飞机也定期确认没有伊拉克飞机在飞行。桥梁很容易识别,攻击成功。”

有趣的是,其中一位海盗在伦敦皇家空军博物馆展出。它是海盗Mk 2B XW547,由约克郡布鲁克市的霍克·西德利(Hawker Siddeley)于1972年建造,由中尉格伦·梅森(Glen Mason)和中队长诺曼·布朗(Norman Browne)率领。它仍然带有原始的沙漠迷彩,标记和鼻子艺术。正如英国皇家空军博物馆指出的那样,标记表明该海盗已被广泛使用:在座舱下方可以看到11个炸弹符号,黑色的10个用于代号飞行,红色的一个表示XW547本身对1000磅激光制导炸弹的攻击。

伦敦皇家空军博物馆的机库6中的海盗。 (图片来源:伦敦皇家空军博物馆)

“很快建立了例行程序,日常任务是混合使用龙卷风/海盗组合包,以摧毁底格里斯河和幼发拉底河上的公路桥梁,以打破伊拉克向科威特军队的补给线。在开始运营的一周内,有9名机组人员投入运营,成功完成了任务量的增加。实际上,唯一的限制是飞机的数量和夏令时,与现代系统不同,海盗船激光吊舱没有夜间功能。虽然设备是过时的–在释放和撞击之间的40秒内,导航员必须使用滚珠瞄准炸弹–激光取得了50%的成功率,与现代设备相比是最有利的。”

海盗携带着一个激光指示器吊舱,照亮了铺路炸弹的目标。
它仅在白天工作,成功率约为50%。尽管与现代标准相比已经过时了,但与前几十年的自由落体轰炸方法相比,它是一个了不起的改进。 (图片来源:伦敦皇家空军博物馆)

“总体而言,海盗部队获得制导炸弹的认证,炸弹炸毁了大约20座桥梁,从悬架到双跨高速公路桥梁不等。当时未知,伊拉克人将光缆放在同一座桥上,因此,每座倒下的桥也中断了通信线路,从而导致前线混乱。”

1991年,海湾战争结束后,一名带有标准迷彩的海盗起飞(图片来源:PedroAragão/ Wiki)

顺便说一下,英国皇家空军的海盗以飞行非常低而闻名。您是否想知道从驾驶舱中看到海盗的低空飞行是什么样子?看下面的视频:

关于大卫·森西奥蒂 4255文章
戴维·森西奥蒂(David Cenciotti)是意大利罗马的自由记者。他是“航空兵”的创办人和编辑,这是世界上最著名和阅读次数最多的军事航空博客之一。自1996年以来,他为世界主要杂志撰写文章,包括《空军月刊》,《战斗飞机》等,涵盖航空,国防,战争,工业,情报,犯罪和网络战争等众多杂志。他曾在美国,欧洲,澳大利亚和叙利亚报道过,并曾用不同的空军驾驶几架战斗机。他曾是意大利空军的第二中校,私人飞行员和计算机工程专业的毕业生。他写了四本书。