皇家空军签署了第一架忠实翼人无人飞行器的合同

F-35 B旁边飞行的Project Mosquito Loyal Wingman技术演示者的最新渲染图。 (照片:皇家空军/英国国防部)

蚊子计划将是一架武装无人机的技术演示者,该无人机将在本世纪末之前作为忠诚的翼人与台风和F-35一起飞行。

英国签署了 3000万英镑的三年合同 为皇家空军设计和制造首架“忠诚的翼人”无人机的原型。获得合同的公司是总部位于北爱尔兰贝尔法斯特的Spirit AeroSystems,该公司将被称为“ Tes Mosquito”,因为技术示范项目团队已经被召集。

“这对北爱尔兰国防工业来说是一个巨大的胜利,并将展示英国目前正在开展的一些最具开创性的工程工作。这项耗资3,000万英镑的项目将通过交付尖端的无人驾驶飞机来加速英国未来空中力量的发展,保持我们在新兴技术领域的世界领导者地位。”国防部长杰里米·奎因说。

与美国空军的Skyborg计划相当的Mosquito是更大的RAF轻型负担得起的新型战斗飞机(LANCA)概念的一部分,该概念将为“有人驾驶飞机提供增强的保护,生存能力和信息,甚至可以提供无人战斗未来的“舰队”。”的 忠诚的翼手 预计该示威者将使用突破性的工程技术最终在2023年底之前执行全面的车辆飞行测试计划。

皇家空军的新闻稿说,这架无人战斗机将被设计成能与战斗机一起高速飞行(在超音速飞行状态下,根据音速飞行状态),这些战斗机配备有导弹,监视和电子战技术,可以提供战斗力。胜过敌对势力。

合同公告中发布了一些用皇家空军颜色忠实的边锋的渲染图。目前尚不清楚它们是否与Spirit AeroSystems将进行的设计有关,但是它们与国防科学技术实验室(Dstl)已发布的其他类似,后者正在代表国防部监督工程。

该设计实际上非常让人联想到 Kratos XQ-58女武神机身呈流线型,机翼后掠过(翼尖下垂),V型尾翼和发动机进气口位于机身上侧。与较旧的渲染图相比,这已经呈现出一些差异,在较旧的渲染图中,没有垂下的翼尖,机翼更多是曲柄箭头配置,类似于波音空中力量编队系统使用的机翼。

蚊子的较旧效果图发布于2019年。(照片:皇家空军/英国国防部)

波音防务英国公司,复仇者联盟团队(由Blue Bear Systems Research领导)和布莱克多恩团队(Callen-Lenz,庞巴迪·贝尔法斯特和英国诺斯罗普·格鲁曼公司)三支团队在2019年获得了第一阶段合同,为该飞机的飞行演示阶段提供设计该项目。在授予Spirit AeroSystems的第二阶段合同的新闻稿中,没有提到这些团队,但是仍然提到了Northrop Grumman UK是该项目的一部分。第2阶段应该选择其中一个团队的设计进行进一步开发。

由英国皇家空军快速能力办公室牵头并由国防科学技术实验室管理的无人飞机项目始于2015年,比美国空军早三年 暴风雨第六代飞机 公告。该项目的目的是了解“未来战斗航空系统技术计划”(FCAS TI)下的创新战斗空气技术和概念,该计划产生了“暴风雨”。

虽然尚未透露其正式启用的时间表,但LANCA可能会在十年末与台风和F-35一起首先部署,然后在2035年新的Tempest投入使用。

据报道,Mosquito项目利用了来自英国各地的创新合作伙伴提供的最新软件开发技术以及民用航空工程和制造专业知识来实现​​快速发展。这样,该项目有望大大降低成本并缩短开发时间,同时确保最终飞机的设计能够以最新技术轻松,经济地进行更新,以领先于潜在对手。

根据英国皇家空军的说法,蚊子与台风一起飞行时,其灵活性将提供最佳的保护,生存能力和信息。 F-35 B,以及后来的《暴风雨》。皇家空军空军参谋长迈克·威格斯顿爵士说:“我们正在采取一种革命性的方法,着眼于变化无常的无人驾驶飞机和无人驾驶战斗机,例如蚊子,以及像Tempest这样的无人驾驶战斗机,自从喷气机时代问世以来,这将以前所未有的方式改变战斗战场。”

Future Combat Air的总监Richard Berthon进一步扩展了这一概念:“蚊子计划是我们应对Future Air的方法的重要组成部分,它迅速将生命力设计,构建和测试下一代作战空中能力的技能带入了生活。自主的“忠实机翼”战机为现在和将来以经济高效的方式扩展,多样化和快速升级作战空军创造了机会。

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斯特凡诺D’Urso是位于意大利莱切的TheAviationist的撰稿人。他’是一名全日制工科学生和有抱负的飞行员。业余时间他’还是一位业余航空摄影师和模拟飞行爱好者。